Peu de temps après son service dans l’armée canadienne pendant la Seconde Guerre mondiale, l’artiste de guerre Molly Lamb Bobak (1920-2014) peint le portrait du soldat Eva May Roy (1916-1990). Aide cantinière, cuisinière et serveuse dans le Service féminin de l’Armée canadienne (CWAC), Roy s’enrôle en 1944 et sert jusqu’en 1947, puis s’enrôle à nouveau en 1953 – elle a 29 ans quand ce portrait d’elle est peint. Son dossier de l’armée la décrit comme étant très appréciée, travaillante assidue, et chanteuse interessée dans le spectacle The Army Show, une revue musicale produite durant la guerre. Toutefois, comme son unité n’est composée que de membre noir, Roy se voit refuser la chance d’accéder au chœur du spectacle. 

 

Molly Lamb Bobak, Soldat Roy, Service féminin de l’Armée canadienne, 1946

Molly Lamb Bobak, Private Roy, Canadian Women’s Army Corps (Soldat Roy, Service féminin de l’Armée canadienne), 1946
Huile sur carton-fibre, 76,4 x 60,8 cm, Musée canadien de la guerre, Ottawa

Dans cette œuvre, Lamb Bobak montre Roy en tant que femme déterminée mais solitaire, dont les yeux baissés et les bras croisés accentuent ce que Charmaine A. Nelson décrit comme un sentiment d’aliénation. Fait notable, Lamb Bobak choisit de représenter une figure dont le groupe racial brille par son absence dans les publicités du CWAC. Soucieuse de préserver les normes de genre établies, l’armée veille à ce que les photographies, les films et les articles qu’elle diffuse rassurent le public quant au maintien des rôles traditionnels d’avant-guerre et à la subordination des femmes aux hommes. Cependant, pour son portrait, Lamb Bobak  saisit plutôt le caractère imposant de sa collègue officier en des termes que Nelson décrit comme approchant l’égalité, telle une critique subtile de l’écart entre « l’idéal » militaire des membres du CWAC et les vraies femmes ayant contribué à l’effort de guerre. « Elle était une personne chaleureuse et magnifique, pleine de compassion et de compréhension envers la vie », témoigne Lamb Bobak en se remémorant Roy. « À chaque fois que je pense à elle, je me rappelle un rire contagieux et les meilleures accolades ».  

 

Cette rubrique en vedette est extraite de Molly Lamb Bobak : sa vie et son œuvre par Michelle Gewurtz.

Autres « en vedette »

Download Download